Rajd Walii: Pontus Tidemand mistrzem WRC 2

Rajd Walii: Pontus Tidemand mistrzem WRC 2, dziesiąte zwycięstwo w sezonie dla ŠKODY
Rajd Walii: Pontus Tidemand mistrzem WRC 2, dziesiąte zwycięstwo w sezonie dla ŠKODY

Rajd Walii: Pontus Tidemand mistrzem WRC 2, dziesiąte zwycięstwo w sezonie dla ŠKODY

30. 10. 2017

Zespół ŠKODA Motorsport już może otwierać szampana! Jadąc rajdowym modelem FABIA R5, fabryczna załoga zespołu, szwedzki duet Pontus Tidemand/Jonas Andersson zdominowali Rajd Walii, przedostatnią rundę sezonu WRC 2, zdobywając piąte zwycięstwo w tym roku i tytuł mistrzowski w tej kategorii. Ich zespołowi koledzy, Finowie Juuso Nordgren i Tapio Suominen, podczas swojego pierwszego startu w Walii wywalczyli przekonujące piąte miejsce. Po dachowaniu na pierwszym etapie rajdu, po którym rajdowa FABIA R5 wymagała napraw serwisowych, norweski duet Ole Christian Veiby i Stig Rune Skjærmoen zdobyli na walijskich szutrach cenne doświadczenie, ostatecznie także docierając do mety. Z dwunastu rozegranych w tym sezonie rund WRC 2, samochody ŠKODY okazały się najszybsze w dziesięciu. Dla Tidemanda było to już ósme zwycięstwo, co dało mu tytuł najbardziej utytułowanego kierowcy w historii WRC 2.

Po wczesnej pobudce w sobotę na zawodników czekał prawdziwy maraton: siedemnaście godzin na rajdowej trasie. 142 kilometry jazdy na czas zostały podzielone na dziewięć odcinków specjalnych. Siedem z nich musiało zostać pokonanych bez przerwy serwisowej. Dwa ostatnie z nich były tymczasem pokonywane pod osłoną nocy, co zawsze stanowi dodatkowe wyzwanie dla kierowców i ich pilotów. Rywalizacja stała się jeszcze trudniejsza, gdy po słonecznej aurze pierwszego etapu rajdu przyszedł czas na deszcz, który zamienił leśne drogi w błoto.

Mający wkrótce zdobyć koronę mistrza WRC 2 Pontus Tidemand rozpoczął sobotnią rywalizację pasmem czterech oesowych zwycięstw, umacniając się na pozycji lidera klasyfikacji. FABIA R5 prowadzona przez O. C. Veiby’ego została tymczasem naprawiona po zaliczonym poprzedniego dnia dachowaniu, co dało młodemu Norwegowi szansę na ponowne dołączenie do rywalizacji. Niestety, opona przebita na dziewiątym odcinku opóźniła go o kolejne dwie minuty. Od tego momentu jego załoga skupiła się już na zbieraniu na walijskich szutrach jak najbogatszego doświadczenia, które zaowocuje podczas kolejnych startów.

Podczas swojego debiutu w Rajdzie Walii GB Juuso Nordgren, prowadzący trzeci fabryczny egzemplarz modelu FABIA R5, walczył o dowiezienie do mety siódmej lokaty. Po przerwie serwisowej w Deeside zespoły skierowały się na ostatnie dwa odcinki sobotniego etapu. Noc w lesie przyniosła bardzo gęstą mgłę, a silny wiatr zmieniał warunki właściwie wraz ze startem każdego kolejnego zawodnika. Jak wyznał Veiby: „To było niesamowite, to było jak napotkanie białej ściany. Widoczność nie sięgała dalej niż do końca maski samochodu.”

Nawet w tak ekstremalnych warunkach duet Tidemand/Andersson pozostawał niezwyciężony: wieczorem zwiększyli swoją przewagę o kolejne pół minuty, w sumie gromadząc już 1 minutę 43 sekundy zapasu nad najbliższym z konkurentów. Podobnie jak w Rally RACC Catalunya, poprzedniej rundzie Rajdowych Mistrzostw Świata w Hiszpanii, młoda fińska załoga Juuso Nordgren/Tapio Suominen także okazała się szczególnie konkurencyjna w nocnych warunkach, co pozwoliło jej awansować na szóstą pozycję.

Podczas ostatniego etapu rywalizacji rozgrywanego w słoneczną niedzielę, Tidemand i Andersson znów kontrolowali sytuację w stawce WRC 2, ostatecznie wygrywając 11 z 21 odcinków specjalnych i w pewnym stylu zdobywając piąte zwycięstwo w tym sezonie. „To był dla mnie niesamowity rajd. Prowadzenie FABII R5 na tych trudnych walijskich drogach było prawdziwą przyjemnością. Składam ogromne podziękowania dla zespołu ŠKODA Motorsport za tak perfekcyjne przygotowanie samochodu” – mówił wyraźnie zadowolony z przebiegu weekendu Pontus Tidemand podczas ceremonii zwycięzców w nadmorskim kurorcie Llandudno.

Przed końcem rajdu Juuso Nordgren zdołał awansować jeszcze o jedną lokatę i ze swoim pilotem zakończyli rywalizację na piątym miejscu, co było dla niego bardzo satysfakcjonującym wynikiem. „Dla mnie był to najtrudniejszy rajd, w którym kiedykolwiek brałem udział. Mogłem jednak liczyć na doskonale przygotowany samochód i wielkie wsparcie całego zespołu ŠKODA Motorsport” – podsumował Nordgren.

Szef zespołu ŠKODA Motorsport Michal Hrabánek mógł w Walii świętować ze swoim zespołem już dziesiąte zwycięstwo FABII R5 w tym sezonie: „Pontus i Jonas w Walii stanowili klasę samą dla siebie. Juuso i Tapio konsekwentnie pięli się w klasyfikacji, a Ole Christian i Stig Rune pomimo pecha wyciągnęli z tego startu wartościowe doświadczenie i także dotarli do mety” – podsumował Hrabánek.


Oficjalne wyniki Rajdu Walii (WRC 2):

1. Tidemand/Andersson (SWE/SWE) ŠKODA FABIA R5 3 godz. 07 min. 12,2 s
2. Camilli/Veillas (FRA/FRA) Ford Fiesta R5 + 1 min 54,4 s
3. Cave/Morgan GBR/GBR) Ford Fiesta R5 + 2 min 3,3 s
4. Bogie/Rae (GBR/GBR) ŠKODA FABIA R5 + 2 min 36,1 s
5. Nordgren/Suominen (FIN/FIN) ŠKODA FABIA R5 + 4 min 4 s
6. Greensmith/Parry GBR/GBR) Ford Fiesta R5 + 4 min 32,1 s

Klasyfikacja punktowa WRC 2 po 12 z 13 rund:

1. Pontus Tidemand (SWE) ŠKODA 140 punktów
2. Eric Camilli (FRA) Ford 91 punktów
3. Teemu Suninen (FIN) Ford 85 punktów
4. Jan Kopecký (CZE) ŠKODA 85 punktów
5. Ole Christian Veiby (NOR) ŠKODA 68 punktów

Liczba dnia: 10

Nowi mistrzowie WRC 2 Pontus Tidemand i jego pilot Jonas Andersson wygrywając w Wales Rally GB zdobyli w tym sezonie już dziesiąte zwycięstwo dla pary jadącej ŠKODĄ FABIA R5.

Kalendarz Rajdowych Mistrzostw Świata FIA WRC 2 w 2017 roku:

Rajd Data Rajd Monte Carlo 19.01 – 22.01.2017
Rajd Szwecji 09.02 – 12.02.2017
Rajd Meksyku 09.03 – 12.03.2017
Rajd Francji 06.04 – 09.04.2017
Rajd Argentyny 27.04 – 30.04.2017
Rajd Portugalii 18.05 – 21.05.2017
Rajd Włoch 08.06 – 11.06.2017
Rajd Polski 29.06 – 02.07.2017
Rajd Finlandii 27.07 – 30.07.2017
Rajd Niemiec 17.08 – 20.08.2017
Rajd Hiszpanii 05.10 – 08.10.2017
Rajd Wielkiej Brytanii 26.10 – 29.10.2017
Rajd Australii 16.11 – 19.11.2017