Rajd Szwecji

Rajd Szwecji: obie załogi ŠKODA Motorsport kończą zmagania na podium
Rajd Szwecji: obie załogi ŠKODA Motorsport kończą zmagania na podium

Rajd Szwecji: obie załogi ŠKODA Motorsport kończą zmagania na podium

19. 2. 2018

Załogi ŠKODA Motorsport, Pontus Tidemand/Jonas Andersson i Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjærmoen, po emocjonującej rywalizacji w WRC 2, zakończyły Rajd Szwecji na odpowiednio drugiej i trzeciej pozycji. Po zwycięstwie Jana Kopecký’ego w Rajdzie Monte Carlo, na pokrytych śniegiem i lodem odcinkach zespół utrzymał dobrą passę w rozpoczynającym się sezonie mistrzostw.

Walka o zwycięstwo w bardzo konkurencyjnej stawce WRC 2 przybrała dramatyczny obrót od samego startu. Na pierwszym odcinku specjalnym najlepszy czas ustanowił urzędujący mistrz WRC 2, Szwed Pontus Tidemand jadący, wraz ze swoim pilotem Jonasem Anderssonem, ŠKODĄ FABIĄ R5. Jako lider startował on jako pierwszy, co wiązało się z utratą czasu na przecieraniu ośnieżonej trasy dla kolejnych startujących samochodów. Mimo tego, na koniec pierwszego dnia zmagań Tidemandowi udało się utrzymać drugą lokatę, tracąc tylko cztery sekundy do lidera. Jego młody kolega z zespołu, Ole Christian Veiby, zamykał czołową trójkę tracąc do drugiego kierowcy ŠKODA Motorsport 3,2 sekundy.

Sobota zaczęła się idealnie. Tidemand ustanowił najszybszy czas pierwszego odcinka specjalnego, Veiby był na nim drugi, co dało im awans na dwie pierwsze lokaty w klasyfikacji rajdu. Na kolejnym odcinku jednak walczący z nimi, jadący Fordem Fiestą Japończyk Takamoto Katsuta odzyskał prowadzenie. Zaciekłą rywalizację pomiędzy trzema załogami obserwowały z przejęciem setki tysięcy fanów. „Musieliśmy go naciskać, ale z drugiej strony nie mogliśmy też podejmować niepotrzebnego ryzyka, mając w pamięci budowanie pozycji w klasyfikacji punktowej całego sezonu WRC 2” – relacjonował Pontus Tidemand. Po przejechaniu szesnastu odcinków, na koniec sobotniego etapu rajdu, urzędujący mistrz tracił do lidera 12,2 sekundy. Drugi z kierowców ŠKODY, Norweg O.C. Veiby, zakończył ten dzień równie dobrze jak go zaczął: ustanowił najszybszy czas ostatniego odcinka, utrzymując trzecie miejsce w klasyfikacji rajdu ze stratą 8,6 sekundy do kolegi z zespołu. „Powinniśmy być bardzo zadowoleni z tego dnia. Mieliśmy parę przygód podczas drugiego przejazdu, ale ostatni odcinek naprawdę nam wyszedł”, podsumował sobotę Veiby.

W finalny dzień rajdu na załogi czekały ostatnie trzy odcinki specjalne o łącznej długości około 52 km. Obydwie załogi ŠKODA Motorsport poradziły sobie perfekcyjnie z tym zadaniem, nie notując po drodze do mety w zlokalizowanym w południowo-zachodniej części Szwecji mieście Torsby, żadnych błędów. Ostatecznie szwedzki kierowca FABII R5 zakończył rywalizację zaledwie 4,5 sekundy za zwycięzcą. Meldując się na drugiej i trzeciej pozycji, Pontus Tidemand i Ole Christian Veiby, zdobyli swoje pierwsze punkty w tym sezonie WRC 2.

Na mecie rajdu szef zespołu ŠKODA Motorsport Michal Hrabánek wyraził swoje zadowolenie z wyniku: „Z jednej strony robiliśmy wszystko, co w naszej mocy, by powtórzyć nasz zwycięski rezultat sprzed roku, ale nie chciałem też, by kierowcy podejmowali niepotrzebne ryzyko. Do końca sezonu WRC 2 jeszcze bardzo długa droga, a ze Szwecji wywozimy pokaźny dorobek punktów. Po zwycięstwie Jana Kopecký’ego w otwierającym ten sezon Rajdzie Monte Carlo nasza dobra passa trwa. Tutaj Takamoto Katsuta odniósł zasłużone zwycięstwo, którego mu gratuluję” – podsumował Hrabánek.

Oprócz kierowców fabrycznych modelem FABIA R5 rywalizował na tych trasach także urzędujący Mistrz Świata Rallycrossu Johan Kristoffersson, który dowiódł swojego rajdowego talentu, kończąc rywalizację ze swoim pilotem Patrickiem Barthem na szóstej pozycji w klasie RC 2.

Oficjalne wyniki Rajdu Szwecji (WRC 2):

1. Katsuta/Salminen (JAP/FIN) Ford Fiesta R5 3 godz.1 min 27,5 s

2. Tidemand/Andersson (SWE/SWE) ŠKODA FABIA R5 + 4,5 s

3. Veiby/Skjærmoen (NOR/NOR) ŠKODA FABIA R5 + 30,5 s

4. Adielsson/Johansson (SWE/SWE) ŠKODA FABIA R5 + 1 min 49,3 s

5. Touhino/Hämäläinen (FIN/FIN) ŠKODA FABIA R5 + 2 min 29,9 s